Where the wild things are – book

For upper-intermediate to advance learners of English.

Have you ever tried learning or keeping up to a language by reading a children’s book and retelling the story? If not, you should.


Where the wild things are.

Where The Wild Things Are, Maurice Sendak.

"The night Max wore his wolf suit and made mischief of one kind and another his mother called him 'WILD THING!' and Max said 'I'LL EAT YOU UP!'
  1. Who is Maurice Sendak and why was his book Where the wild things are banned in 1963? Go navigate a bit and find the answer.

The Film x The Book

  1. Watch the film review and then say what the differences between film and book are according to the reviewer.

The book

  1. Listen to a read-aloud session of the book Where the wild things are and prepare to retell the story. Take any necessary notes.
  • gnashed : gnash means to rub your teeth together really hard (ranger Pt/grincer Fr)
  • mischief: mischief is naughty behaviour. (travessura Pt/bêtise Fr)
  • rumpus: rumpus is a wild party or disturbance.(tumulto Pt/bagarre Fr)

Once upon a time…

2. Record yourself retelling the story. You can use vocaroo.com or any other way of self recording that you know (a podcast, maybe). Find a person to listen and give you feedback.


  1. Tell the story to a group of kids learning English. It can be from the school where you are learning English or you can join kids from family. Be creative!

English exercises

Questions to ask the kids . Click here


Would you recommend this book to a child? What about the film? Why?



The Gruffalo

A series of activities that can be used to teach and learn English with The Gruffalo.

Kids N(b)ook

  • Book: The Gruffalo
  • Author Julia Donaldson
  • Illustrator: Axel Scheffler
  • Publisher: Puffin Books
  • Learning target: animals and body descriptions in English.
  • Age: 5 (not afraid child) on +

The Gruffalo is a rhyming story for children written by the English author Julian Donaldson. You can meet the author here.

The book

The mouse said, “Gruffalo, now you see, everyone is afraid of me! But now my tummy is starting to rumble, and my favourite food is … Gruffalo crumble.

If you want to read the book before you buy it you can have a look at here .

Julia Donaldson and her husband Malcon Donaldson reading aloud of the book. They are so fantastic! 🙂

The film

TheGruffalois a 2009 British-German short computer animated TVfilmbased on the 1999 picture book written by Julia Donaldson and illustrated by Axel Scheffler. We have…

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It all used to be true.

  • Level: A2 +
  • Grammar: used to
  1. Watch this video and list the things that used to be true and then changed?
  2. Why is it stated in the video that truth is a funny thing?

3. Can you use your list from above to build 5 sentences with used to?

4. What other things used to be true and are not anymore?


Nothing until …

Do not let yourself fall into the traps of the misconceptions about learning. Many think that learning a language can be fast and without much work. This is not true and no matter how many technologies you have to help you, learning a language will demand time and patience. You will not learn a language in three months or six or in a year. But you will certainly learn it if you dedicate a routine to that throughout a year or two. If you open a space in your agenda to the act of studying: yes, you will learn one or even more languages. Other than that, you won’t. There is no magic.

I will let you with the reading of Toujours rien; a book written by Christian Volts and very well-read and interpreted by Danièle Adad. Think about the language you want to learn as the seed and the land where you will put it to grow as your brain. You can choose if you are Luis or the bird. Luis gives up on his flower before he sees it blossom. Even though he had done many things right. The bird keeps coming because he knows that the flower would be there one day. He knows that nature has its own time. Nurturing is the key.

Cooking vocabulary

Have you ever crushed garlic?

Listening activity

1. Read the words in the box and use them to complete the gaps from the passage below. Try to complete whatever you can before you listen to/watch the video. Look up the meaning of those words you do not know. The sentences in the passage are not necessarily the same in the audio, but they are part of the instructions on how to crush garlic. You should be able to complete.

Peel-crush-chop-sprinkle over-scrape up-squish-squash-bulb-cloves

How to ______ garlic by hand

  • Start with a whole ________ of garlic.
  • Get your separate ______ from the ______ with just a good __________
  • ______ cloves by _______ them lightly with the flat of a knife and the heel of your hand.
  • _______ garlic finely, then ______ _______ a little salt.
  • Use the flat of the blade and a paddling motion to __________the _____________ garlic, working your way across the pile. 
  • ____________ ____ the garlic into a pile and _______ again, repeating this two or three times until you have a fine paste.

2. Now listen to it – Click here!

3. ONLY after you have listened to it as many times as it can be necessary to accomplish the task, watch the video below or Click here. 

This is it!



Start with a whole bulb of garlic. Get your separate bulbs from the cloves with just a good squish.

Peel cloves by crushing them lightly with the flat of a knife and the heel of your hand.

Chop garlic finely, then sprinkle over a little salt.

Use the flat of the blade and a paddling motion to squash the chopped garlic, working your way across the pile. Scrape up the garlic into a pile and crush again, repeating this two or three times until you have a fine paste.

Quick tips

Feeling bored? What about boosting your vocabulary during these crazy times of covid19? My suggestions are three and they come from the Cambridge dictionary team. Short and simple. Just click the links and start learning.

Cambridge image dictionary quiz – you choose what vocabulary areas you want to revise and learn.

Create a word list while reading or during your online classes Avec Sue – it will make your brain work twice to retain the new word. Big chances are you won’t easily forget them. But if you do, they will be registered in your list of new words so you can check them whenever you need.

Grammar quizzes – some grammar topics deserve more practice. Choose one and start practising.

This it it!

Online or offline language courses?

Online courses

Are you considering studying online? What holds you back? Technology phobia? Lack of confidence in the modality? Love for physical contact with teachers and students? Many things may be moving us against the online teaching modality. But, think twice. It doesn’t change much. Online you still have a teacher. Online you still have things to do and study and read. Online you still have chances to meet new people. Online you can still control your time, your money and better yet, you are the one to choose where you are going to get your course; on your sofa, your office, while you’re waiting on a line… Online, you change but learning still takes place.

When you are not that confident in the online modality and if you think you will not learn much, choose a one-on-one online course. A one-on-one online course will be suitably designed for you. You will have a teacher that will be following your steps on learning and guiding your studies by providing you with activities and honest-punctual feedback. You will not be alone facing a screen and listening and reading things that were previously put there for you or anybody else. Your learning will be personalized and student-oriented. The human side is still there. You will have a person to talk to and from whom you will be learning a lot.

Offline courses

Your choice yet is for an Offline course? Great. That is also a good choice. If you have time to do so, go for it. Offline courses offer fantastic learning moments. Whether you are alone with a teacher or taking part in a group, that will help you in many different ways. Not to mention the joy of being able to share experiences. But consider that you will have to have transport and time to move from one place to another. Other than that, learning will also take place. It is up to you.

About certified teachers

Online and Offline courses must have both one objective only: help you achieve your goals. Do not worry much if you have a so-called ‘native’ speaker of English or a ‘non-native’ speaker of that language (or any other). Your worry must be about the professional who will help you achieve your goals. Native or non-native, they all must be real teachers. They must know what they are doing and how to help you learn how to learn that new language. A real teacher, a person who studied to be so, will most appropriately identify your needs and coach your learning actions. A professional in language teaching will do much more than showing you how good are his vocabulary and pronunciation in that language; he or she will teach you and motivate you to get to the top of your ambitions in an organized and honest way.

If learning from a person who was not born in an English Speaking country worries you, trust technology and teachers certification. These days authentic material is abundant on the internet. Certified teachers whether ‘native speakers’ or not, online or offline, should bring language from many different authentic sources such as films, songs, tv programs, journals, news… The world has become a village and you will speak in English with people from many different parts of the globe. Your teacher does not need not be your sole model. Learning from a native speaker should be the least of your worries.

Keep coming back. I love your visit.


Listening and speaking activity – Levels A and B

Listening and speaking activity to practice the verb to be in the present and present continuous.                           

  This is a very simple listening activity. All you have to do is to click the link below to listen to the people speaking and write down whatever you get. You can stop and continue up to three times the same fragment. 

⇨  The verb to Be audio sentences

Look at the picture below and create a situation. Record yourself while you talk about it.

While telling what the situation is about, think of 1 the names you want to give to the people on the picture; 2 where they are; 3 what the weather is like; 4 what they are doing; 5 what is happening; what they are going to do next. 

Answers to exercise A

Published by Suelen Viana from English Avec Sue http://www.suelenviana.wordpress.com

A pre-A1 lesson

How does a teacher prepare his lessons? He studies, ponders, create, analyse and apply. After it sometimes he will smile happily and other times he will cry. – Sue A. Viana

How does a teacher prepare his lessons? He studies, ponders, creates, analyzes, and applies. After it, sometimes he will smile and other times he will cry. – Sue A. Viana

On this post today I wanted to share a lesson prepared for a pre-A1 student. The theme of the lesson was introductions and greetings. The teaching target was pronunciation and spelling of names, forms of greetings, introducing oneself and the alphabet. I am not sharing all the lessons, just the first slides of some. It will let you know what a first pre-A1 (7-14 years old) class with me may be like.

These are photos of some animated slides. They originally have audio and video.

The names I picked from Pre A1 starters test material shared by Cambridge assessment English
The video used here is the one about introductions and greetings from English Singsing and I use it for kids up to 10 years old.

That is it. Thank you for sharing this space with me. Readers are also writers. Let me know what you think and how you would make it better.


Leitura criativa com crianças

Junte os livros todos que você tem em casa que trazem animais de selva e de fazenda.

Vamos brincar!

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Junte os livros todos que você tem em casa que trazem animais de selva e de fazenda.

Vamos brincar!

Que bom que veio! Vou falar um pouquinho de como fazer uma leitura criativa com crianças pequenas e até adapta-las para outras idades. O objetivo do post é mostrar a brincadeira que sugiro para o pós-leitura (no final do post), mas trouxe sugestões pré-leitura e leitura para sermos ainda mais criativos. Essa atividade eu fiz para minha filha bilíngue e ela super curtiu. Vamos juntos!


Como atividade pré-leitura pode ser

  • uma música tipo ‘O sítio do seu Lobato’ (old mac Donald had a farm) ou “Como é verde na floresta‘ (vídeo aqui)
  • um jogo de mímica com os animais para fazer as crianças imitarem os animais com você ou adivinharem (depende da idade)


A ideia é mesmo usar todos os livros disponíveis que trazem os animais da selva ou da fazenda, como exposição de figuras e vocabulário ou como personagens. Em casa ou na escola sempre tem aos montes. São geralmente aqueles livros que os bebês ganham de tocar, de banho, de ouvir e depois a medida que crescem com história em que os animais sejam os personagens. E ainda os animais pequenos que a criança possa ter.

  • Na escola eu pediria para as crianças trazerem os seus livros de animais favoritos (via agenda ou recadinho) e ainda um animalzinho que ela goste se ela tiver (pequeno).
  • Em casa é fácil pegar a criança e pedir para ela achar os livrinhos de animais que ela tem.
  • Uma roda de leitura para mostrar os livros de casa ou da escola seria muito legal. Dependendo da idade da criança ela mesma pode apresentar o livro.
  • Sorteia-se (escolhe-se) dois diferentes para fazer a leitura integral. Um com animais da selva e outro com animais da fazenda. Ou um livro de historinha em que os personagens sejam de um e de outro ambiente.


a brincadeira ‘que animal é esse e onde ele vive?‘.

Para pós-leitura é preciso arrumar um jeito de esconder os animais para que eles sejam revelados apenas na hora da brincadeira. O vídeo da atividade você pode ver em meu Instagram pessoal aqui. É só solicitar acesso.

É preciso:

  • animais pequenos para serem  embrulhados no papel alumínio e colocados em uma caixa surpresa.
  • ou animais grandes embrulhados num saco de pano para eles tocarem e descobrirem o que é.
  • o objetivo é revelar os animais e separá-los em fazenda e selva ou os dois (coluna do meio).
  • material impresso ou em recorte para que as crianças (para crianças alfabetizadas os nomes em tiras) à medida que vão descobrindo os animais secretos os combinem com aqueles que já estão (impressos) distribuídos corretamente no chão.
  • estimular a criança verbalmente com as perguntas ‘que animal é esse? onde ele vive?

A diversão é garantida!!

O material que criei.

Eu criei o meu material (envelope com 8 imagens de animais da fazenda e outro com 8 animais da selva – com os nomes escritos) com os animais que eu queria. Você pode criar também fazendo recorte de revista ou imprimindo de algum lugar ou ainda comprando algo do tipo em livrarias. OU pode também pegar o que eu já fiz por R$3,00 o download.


Depois ainda dá para fazer um jogo de memória.


Contação de histórias

Tendo feito tudo isso (e mais que sua imaginação permitir) é hora de contar a história usando os animais e não as páginas do livro como ilustração e ainda as imitações que as crianças são capazes de fazer.

Era uma vez um leão (som de leão e mímica) que foi visitar uma fazenda e encontrou um porco gigante (som do porco). Um leão aqui na fazendo? Socorro – gritou o porco. Não, senhor porco, vim apenas para uma visita amiga. Queria saber como vivem os animais da fazenda – disse o leão…

E assim segue a historinha com o porco apresentando todos os animais que vivem por lá até que o leão convida o porco para ir à selva. O senhor porco pede para o leão dizer como é lá. Então o leão fala de como os animais são grande e o senhor porco diz ‘muito obrigada pelo convite, não quero ir não’.  Fim rsrs


Essa atividade é super fácil de adaptar para outras idades. Crianças em alfabetização e ainda ensino de outras línguas. Eu fiz em francês e português e deu sempre certo.

Leia ainda no blog

Compre nas lojas online

Jogo de memória com animais da Wallmart

Jogo de memória animais das Americanas

O que tem dentro da sua fralda?

Pois é!

Antes dos dois anos de idade o bebe já começa avisar que está pipi ou cocô. Ele faz isso do jeitinho dele, mas faz. Alguns verbalizam com as palavras ‘pipí ou cocô’. Outros inventam suas palavrinhas mágicas para fazê-lo. O alerta que fica é: papai e mamãe, está na hora do desfralde! Mas, vamos com calma. Pode ser apenas o sinal de o início de uma processo que nunca é simples. Cada criança tem seu tempo e sua forma de encarar esse momento. Portanto paciência é a regra. E muito amor para que o bebê não acabe ficando com medo dessas situações.

O livro

Pois é!

Antes dos dois anos de idade o bebe já começa avisar que está pipi ou cocô. Ele faz isso do jeitinho dele, mas faz. Alguns verbalizam com as palavras ‘pipí ou cocô’. Outros inventam suas palavrinhas mágicas para fazê-lo. O alerta que fica é: papai e mamãe, está na hora do desfralde! Mas, vamos com calma. Pode ser apenas o sinal de o início de uma processo que nunca é simples. Cada criança tem seu tempo e sua forma de encarar esse momento. Portanto paciência é a regra. E muito amor para que o bebê não acabe ficando com medo dessas situações.

O livro

O livro O que tem dentro da sua fralda é a sugestão de hoje aqui do blog. É um livrinho simples e muito bem humorado para ler e rir com seus pequenos. Em inglês ele se chama Peek-a-Poo What’s in Your Diaper?.

É a histórinha de um ratinho curioso que sai catando os outros animais e baixando as fraldinhas deles para saber o que eles tem dentro dela. Ele descobre que todos tem um cocozinho. Até que todos os animais decidem saber o que ele, o ratinho, tem dentro da fralda dele. Quando os animais baixam a fralda do ratinho eles descobrem que não tem nada. O segredo do ratinho é que ele faz cocô no troninho. O livro termina com todos os animais aprendendo fazer cocô no troninho.

As imagens são muito fofas e a historinha em si é simples e redondinha. Dá pra ler, contar e recontar. Vale a pena!

A ideia

A ideia que o @quemvailerpramim traz não é menos simples que o livro. Fizemos um Mini-book com figurinhas de bebe para ilustrar os momentos do desfralde e acompanhar a historinha do ratinho, mas dessa vez com um bebê em ação. Além disso, fizemos um quadro de imagens para serem recortadas e coladas em um cartaz que poderá se chamar “Vamos celebrar os dias sem fraldinhas”. A criatividade fica a cargo de cada um para fazer o cartaz. As figurinhas podem ser impressas em papel fotográfico adesivo, ou simplesmente cortadas e coladas (mais divertido e mais barato). Super prático e incentivador. Outra ideia muito legal, porém um pouco mais cara, é comprar papel magnético e fazer o quadro de incentivos na porta da geladeira. Assim a criança ganha uma estrelinha para cada etapa cumprida e ela fixa essa estrelinha com as outras imagens lá na porta da geladeira.

O mini-book

Figuras para compor e alimentar o cartaz de ‘Vamos Celebrar o desfralde!’

celebrando o desfralde

Aqui nós já estamos no processo. Depois contamos como foi.

P.S Finalmente com 2 anos e 3 meses nossa bebe deixou as fraldas sem grandes problemas. Acho que valeu a pena ir brincando e aos poucos deixando ela sem a fraldinha para fazer o jogo do desfralde com o livrinho e a premiação acima.