english exercises, teaching english

Listening and speaking activity – Levels A and B

Listening and speaking activity to practice the verb to be in the present and present continuous.                           

  This is a very simple listening activity. All you have to do is to click the link below to listen to the people speaking and write down whatever you get. You can stop and continue up to three times the same fragment. 

⇨  The verb to Be audio sentences

Look at the picture below and create a situation. Record yourself while you talk about it.

While telling what the situation is about, think of 1 the names you want to give to the people on the picture; 2 where they are; 3 what the weather is like; 4 what they are doing; 5 what is happening; what they are going to do next. 

Answers to exercise A

Published by Suelen Viana from English Avec Sue http://www.suelenviana.wordpress.com

teaching english, Teaching kids, Teaching Young Learners

A pre-A1 lesson

How does a teacher prepare his lessons? He studies, ponders, creates, analyzes, and applies. After it, sometimes he will smile and other times he will cry. – Sue A. Viana

On this post today I wanted to share a lesson prepared for a pre-A1 student. The theme of the lesson was introductions and greetings. The teaching target was pronunciation and spelling of names, forms of greetings, introducing oneself and the alphabet. I am not sharing all the lessons, just the first slides of some. It will let you know what a first pre-A1 (7-14 years old) class with me may be like.

These are photos of some animated slides. They originally have audio and video.

The names I picked from Pre A1 starters test material shared by Cambridge assessment English
The video used here is the one about introductions and greetings from English Singsing and I use it for kids up to 10 years old.

That is it. Thank you for sharing this space with me. Readers are also writers. Let me know what you think and how you would make it better.


teaching english

Being a language teacher…

Being a language teacher is not going to make you rich. Unless you open a youtube channel and become a celebrity. Nonetheless, it is surely a job that will bring you some good moments of joy and lots of frustrations. I have always enjoyed being a teacher and had ups and downs in doing so.

My moments of joy have been many and I can list some:

  • Meeting interesting and amazing people from all different ‘tribes’.
  • Growing knowledge about human intelligence and motivations.
  • Self-development.
  • Preparing fantastic lessons.
  • Making unforgettable friendships.
  • Good bosses
  • Traveling.
  • Going to great parties.
  • Feeling powerful somehow

As for the moments of frustrations, I also can add to the list :

  • Poor results with difficult students.
  • Angry and impatient parents.
  • Challenging and unprepared bosses.
  • Not knowing or remembering something that I should.
  • Being compared to ‘native speakers’ of English.
  • Failing important exams.
  • Failing to prepare a fantastic lesson.
  • Feeling unappreciated.
  • Not going to the best parties because the next day it was teaching day.

What about you? Do you have things to add to the list?


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Teaching plugged-in

teaching plugged-in

It’s been three years since I last entered a classroom to teach big groups as I used to. Of course, I miss it a lot.

To deal with that gap in my career after the birth of my daughter and after moving to France I became a mom-teacher. My little daughter had no option. I was decided to start some home-schooling days with her. And I did it! She loved it and learned a lot. But she is four now and going to full-day school in France which means that my sole student will no longer have time for my classes. OMG!

No panic, though! The Internet came to stay and become part of our lives. Didn’t it? I had no longer my favorite student but I still had many things in mind. Time to a new project which I called ‘teaching plugged-in’.

Teaching plugged-in meant to me teaching online (or blending online and face-to-face ) counting basically with all up-to-date tools and educational technologies I could grasp. Apps, Sites, Dictionaries, Youtube channels, LMS, social media and press. I had always liked the idea of teaching unplugged by Scott Thornbury and Luke Meddings . Dogme ELT approach would be a challenging but productive way to guide my classes. This could be the base of my one-on-one classes. However, I was not prepared for the art of improvising professionally. I still felt the need of having something well-prepared. So I came up with ‘teaching plugged-in’ instead of teaching unplugged, even though Dogme was still part of the approaches I love to use.

What I do is what all traditional good teachers do: I study and prepare lessons before I meet my students. I study the possible themes that might come into a conversation during a lesson, I prepare material related to them (with videos, audios, books, journals, songs, article…), I try to have at least one prepared stuff for writing, reading, listening and speaking opportunities and build up my archive. The lessons prepared and applied end up inspiring the next to come. Thus, after a lesson, I always have new lessons ideas material to create and gather. There is still place to improvisation, but that’s not the basis.

As an example, once I selected the theme ‘working spaces and facilities’ to a B1 student and after the first 30 minutes, the student talked about his experience being a master of ceremony in a wedding. I guided the talk and we ended up with a list of wedding vocabulary, some revision on past perfect and simple past and a listening activity on my best friend’s wedding. It wasn’t planned but it worked well because I had my archive on wedding and on the grammar the student wanted to clarify at that moment to narrate his experience. Learning took place in the most natural possible way. It was an online student-centered class, by the way.

In this kind of classes, the teacher knows how he is going to start the lesson because he had a complete lesson prepared; however, he never knows if the lesson will follow as he previously planned or if he will intertwine his plans with his ready to use material. Any good opportunity is a good reason to change plans and create a more personalized and meaningful moment of learning. So the first plan is just a bite to unveil another.

Finally, there is no good reason to stop teaching and learning.


0 a 3 anos, Atividade de leitura, Indicação de livros

Na toca ou no buraco no tronco da árvore? As casas do bosque

Na toca, no buraco do tronco da árvore… Onde deve ser mais confortável? As casas do bosque tem lá seus mistérios. Corujas, pica-paus, esquilos, rapozas e coelhos. Cada um mora onde lhe é mais prático, não é?

Casas do Bosque livro infantilVamos ler e brincar?

O livro Casas do bosque já foi indicado aqui como presente de natal. Este ano após desencaixotarmos as mudanças ele foi novamente escolhido por ela, nossa pequena, para uma releitura. Desde bebê que ela escuta a leitura desse livro. Para cada fase um tipo de escuta. Quando bebê era do toque e reações à voz. Depois entre 1 e 2 anos começou a fase de revirar as páginas e puxar as guias interativas. Ela acabou de completar 3 anos e outra oportunidade de leitura surgiu: a leitura interativa e ativa. De ler, contar, aprender explicitamente e brincar.

Sugestão de atividade

Leitura: livre e com ênfase na diferença entre toca e buraco no tronco e na questão de onde mora o animal.

Contação: livro fechado. A contação começa com ‘era uma vez…’ Era uma vez uma raposa que morava na…(a criança procura a raposa no livro e completa ‘toca’). Essa raposa tinha um amigo pica-pau que morava no (a criança procura a página e responde ‘buraco no tronco’). E finalmente a amiga coruja que nunca dormia a noite olhava todos dormindo de dentro de sua casa no (criança responde com ajuda ou não ‘tronco’)

Aprendizagem: Qual a diferença entre buraco no tronco e a toca? A criança aprende que a toca é no subsolo na terra e o buraco no tronco é na árvore viva e receptiva aos animais. A criança aprende também o som /T/ de tronco e toca. A criança aprende os diferentes nomes de animais do bosque e suas moradias.

Brincadeira: Tronco (buraco no tronco) x Toca – grita-se o nome de um animal e a criança (e todo mundo que estiver com ela) procura um abrigo ou em baixo dos móveis (toca) ou no alto dos móveis como cadeiras e sofás (tronco). Depois que já tiverem cansados dessa brincadeira pode variar para outra. Grita-se Toca ou Tronco e cada um fala o nome de um animal e corre para suas ‘moradas’ no alto ou no chão. Se tiver um quintal ou um jardim para brincar, melhor ainda. Dentro de casa dá para pegar os bichinhos de pelúcia e escolher quem mora na toca e quem mora no tronco e sair espalhando na casa em baixo ou em cima dos móveis. Olha que loucura pra gente arrumar depois haha. Além disso dá pra fazer desenho e arte com o tema. Boa sorte! 😉

Bom, é pra brincar, né gente? Então aqui em casa a brincadeira durou até eu dizer ‘chega! Não aguento mais’ haha.

É essa a dica de hoje.

Um grande abraço


Alfabetização e letramento

A construção do hábito de ler no Brasil.

O quanto lemos no Brasil? O quanto temos incentivado a leitura?

Não importa quão negativa seja a *manchete na revista, nas mídias, no resultado de pesquisas: não desanime. O Brasil tem mudado. As famílias estão mais envolvidas com o processo de letramento das crianças e as escolas tem incentivado mais a leitura sem tortura. Então porque não acreditar que em pouco tempo teremos mudado os números nas estatísticas e consequentemente o perfil de nossa sociedade?

*os links para as manchetes estão em destaque no proprio texto do post. É só clicar.

A impressão que tenho tido é que cada vez que nasce uma criança hoje em dia, nasce também um novo leitor no Brasil. Tenho visto insistentemente crianças sendo expostas a livros desde muito bebês e tenho percebido o esforço de muitos pais e professores para tornarem suas crianças cidadãos letrados.

Bem, é verdade que no Brasil não são todas as famílias que acordaram para a importância do incentivo à leitura desde a infância e na vida adulta. Ainda há muitos analfabetos no Brasil. É possível que a maioria dessas famílias que não despertaram para a importância do letramento desde a infância sejam famílias carentes de muitas outras coisas importantes que vem antes mesmo do letramento, como se alimentar, vestir, sobreviver. Daí o papel importante que tem a escola em EDUCAR. E do Estado de possibilitar meios de acessos gratuitos e de qualidade à educação e aos livros.

O letramento vem com uma educação mais holística. Educar através da leitura. Da visão de outros mundos e de diversas maneiras em diferentes gêneros de leitura para o crescimento de uma sociedade letrada. É possível e deve-se aprender muito mais que ler e escrever com o hábito da leitura. Por isso livros são tão impactantes em uma sociedade que lê. Por isso ler é tão importante. Por isso é tão importante incentivar a leitura e diminuir o preço dos livros por aqui.

Deixo aqui meus parabéns às diversas pessoas e instituições que fazem do incentivo à leitura uma prática diária. Através de seus exemplos, de seus trabalhos e de suas divulgações. Não faltam blogs, páginas e perfis nas mídias sociais de pais, mães e professores comprometidos com essa tarefa de aproximar crianças de livros e mudar a nossa realidade.

Trouxe no corpo do texto algumas manchetes sobre o hábito da leitura no Brasil desde 2000. Vale a pena clicar e ler para ver o que mudou ou a mudança que está em curso.